英國租樓攻略︰家居開支篇

這裡集中講一講有關一間樓的日常家居開支,包括Council Tax、電費、水費、排污費、煤氣、上網費以及TV Licence。這篇無論對租樓還是買樓的朋友,相信都非常實用。

 

甚麼是Council Tax?

每個區域都有自己的Council,Council Tax即是為獲得該區的市政服務,而需向Council定期繳交的費用 (重點是無論這個Council做得好不好,都要照交無誤)。每個區域的Council Tax價錢都不一樣,具體是會按該物業的級別 (Band)來評定,現在共有A-H八個級別。如果租金包含Council Tax,可說是一個非常吸引的條件,因為以大部份一房一廳的租盤計算,Band C在英格蘭的平均Council Tax是每年£1127,即每個月需要支付差不多£100。(這數值以全英格蘭平均值計算,具體也要視乎你的樓盤的Council收費及級別)

Council Tax是以兩個成年人共同居住在同一物業來計算,如果是或以Council Tax角度來講,只有一名成人獨居, 則會獲得75折優惠。

下列人士會在Council Tax計算上不視為成人︰

  • 18歲以下人士
  • 正參與任何認可學徒制培訓人士
  • 18及19歲,受全職教育人士
  • 全職高等院校學生
  • 受惠於技能資助機構 (Skills Funding Agency) 或教育撥款局 (Education Funding Agency)  的25歲以下青年
  • 實習護士
  • 在英國文化協會註冊的外語助理
  • 嚴重智障人士
  • 留宿照顧者 (非為被照顧者的伴侶、配偶或子女)
  • 外交人員

在入住後,要上網找你的Council的網頁,登記你剛入住,之後他們就會寄信給你,按指示進行後續的步驟即可。如果你有減免的理由,亦需要於此時提出。

 

電費

Screenshot 2016-08-11 22.22.55

如果你的租金已經包括了電費,恭喜你不用面對這些煩惱,這一段你基本可以直接飛過。

英國公用事業市場開放,電力公司也有好多家,看到人眼花繚亂。所以選擇供應商前,先要了解清楚。這裡介紹一個網站 https://www.uswitch.com,只要輸入所在地區的Post code,再回答幾個評估你家用量的問題,就會將不同公司的不同計劃介紹給你。如果你家中的暖氣是由電力驅動的話,那就更加要看清楚,因為冬天如果每晚都開暖氣,電費可能會很可觀,這時候小小的價格差距到月結就可能差很遠了。

Screenshot 2016-08-11 22.24.15

 

Screenshot 2016-08-11 22.24.34

 

Screenshot 2016-08-11 22.25.06

 

除了上網調查以外,問問鄰居們用哪家供應商,也是個不錯的選擇,畢竟他們是當區的用家,比較了解。

選好以後,就到相關公司的網站註冊一個帳戶。有帳戶可以方便日後在網上報咪錶讀數,收取帳單等。建議大家註冊帳戶申請服務時,同時綁定自己的銀行Debit Card作Direct Debit,設定每個月的金額,讓電力公司去扣,年終時電力公司會多除少補。

這裡有分幾種電錶,最簡單的是那種只得一行讀數的。另外有兩種分時段的咪錶,稱為 “Economy 7”或 “Economy 10”。這種電錶有兩行讀數,一行是正價的讀數,另一行是每天有7小時或10小時,可以較低的價錢用電。至於這7小時或10小時在那個時段,具體要問問你的供應商。由日間工作時間、黃昏時段以至過夜時段都有,不一定是連續的7小時或10小時。

有些電暖氣,稱為Storage Heater,可以調節在低電費時段內儲電,然後在高電費時段使用。如果你的家是行Economy 7或10的話,不妨安裝這類暖氣,長遠下來省電不少。

咪錶讀數方面,一定要在租樓入伙之前抄起讀數。另外也最好在每月電費截數時自己抄錶,因為一方面作個紀錄,可以知道自己的耗電量,另一方面若你要更改帳戶或另外開戶時,需要提供當時的咪錶讀數。再者,在收到電力公司的帳單時,記得看清楚他是過來抄了你的錶,還是只是估算你的用量 (Estimated reading)。如果是估算用量,記緊馬來提供你當前的咪錶讀數,再上網登入帳戶報咪錶,要求他們重新寄帳單,否則的話一個不留神每個月都交貴了電費,而且也難以追討。

 

水費及排污費

英國的水費收費標準有兩種,第一種是沒有咪錶 (Unmetered),按物業的價值估算一年的總價;另一種是裝咪錶按用量收費 (Metered)。而由於實行污者自付的原則,在計算你的水費時,其實也一併會收取另一項稱為排污費的費用。

Unmetered的話,就每間物業都有一個 Rateable value,具體要看每一區的規定。只要將這個Rateable value乘以你該區的Rate per pound,就會得出水費。例如物業的Rateable value是£300,以住在Westminster計算,水費的Rate per pound 是59.47p,而排污費的Rate per pound則是35.68p,故整年的水費將會是£300 x 0.5947=£178.41,而排污費則是£300 x 0.3568=£107.04。

至於按用量收費,每立方米水費為128.37p,每立方米排污費則為81.6p。給你一個概念,1立方米的用水,大概可以沖廁111次或淋浴28次。

 

Print

 

倫敦的供水由 Thames Water負責,以上均以倫敦為例,由Thames Water負責的每個區域收費可以看這裡

 

煤氣

一般較舊式的House,或者是面積較大的,都會使用煤氣推動暖氣和煮食爐。較新的Apartment,通常暖氣和煮食都一併用電力驅動。供應商方面,大部份電力供應商同時也是煤氣供應商,例如 British Gas,可以選擇電氣一同供應的Bundle,會便宜一點。https://www.uswitch.com 同時也有關於Gas的比較功能,按上述方法操作就可以了。

 

上網

英國不少大的電訊商,都會提供電話+上網+電視的服務,選擇不同計劃時,要留意是否滿足自己的需求。這裡的計劃,除了網速有別外,有些計劃還會像手機一樣,有每月流量限制。例如BT的光纖寬頻,最低計劃是每個月上限25GB。

 

Screenshot 2016-08-11 23.44.58

 

如果喜歡看電視的話,有些計劃會免費送你看一些基本頻道,加些少錢又可以再看更多的高級收費電視。對於在英國生活的朋友,看電視是重要的娛樂節目,尤其是喜愛睇波的各位,BT上網計劃隨機附送BT Sport數個頻道,是個不錯的選擇。

像CTM一樣,BT也在英國很多地點有Hot Spot,直接可以你的登錄帳號使用。

除了BT,Virgin 和SKY也是非常熱門的供應商。Virgin提供ADSL和Cable兩種不同的傳輸方法,但缺點是有時會限速,而且下雨時網速會明顯的受到影響。另外Virgin的覆蓋率也比BT低。SKY本身是一家電視台,後來也開展了互聯網服務。Sky的電視盒 Bundle頻道較多,內容也很吸引。

英國的互聯網收費組成為︰月費 + 線路費(Line Rental)+增值服務 (如電視盒),也要注意某些計劃可能需要先預繳一定費用再回贈之類。

https://www.uswitch.com 同時也有各大電訊商的比較功能,操作方法同上。

 

甚麼是TV Licence?

tv_2846315b

在英國,如果你看任何直播電視,無論是以無線、有線、衛星、上網的方式,均需每年支付TV Licence,彩色每年為£145.5,黑白則每年為£49 ( 不要驚訝,真的仍然有人在看黑白電視)。由2016年9月1日起,新增規定,以BBC iPlayer收看節目,都需要支付TV License。這是因為很多人用BBC iPlayer看重播,而聲稿沒看直播故不付TV License,導致BBC每年損失£150m的收入。近日新聞更報導,如果你沒有支付而收看直播電視的話,BBC其實是有方法知道的

TV Licensing 網站︰http://www.tvlicensing.co.uk

 

特別要提的是,很多時你剛剛搬進新屋,但電力、煤氣這些供應已經存在,他們會寄一份歡迎信給你,一般這個時候,會預設使用他們的基本計劃 (也是完全沒有優惠的計劃),你可以聯絡該公司換計劃,甚至換另外一家供應商。直接到他們的網站登記即可。

至於在倫敦地區,上面已提到供水和排污是由Thames Water負責,只要在入住時上他們的網站,登記你剛入住,他們就會來信與你安排其後的手續。

Advertisements

One thought on “英國租樓攻略︰家居開支篇

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s