郵筒上的 “ER”、”GR”是甚麼意思?

在英國街頭,不時會看見一些郵筒,上面都刻有”GR”、”EIIR”,以及鑄上了皇冠圖案,在香港也有一批港英時期的郵筒,有著同樣的設計,究竟這些字母是甚麼意思?

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Credit: Wikipedia

 

這些字母,其實是”Royal cypher” (cypher中文可譯成「暗號」,但「皇家暗號」好像好奇怪,還是直接用英文算了)。作用是表示建立這郵筒時在位君主的標記。

 

通常會以君主名字的開首字母作為第一個字母,故此”G”是George ,而”E”則是Elizabeth,”II”是二世。而”R”則是拉丁文”Rex” (皇帝)或 “Regina” (女皇)的縮寫,故此”GR”指的是英皇喬治,”EIIR”則是指英女皇伊利莎白二世。

 

早前香港郵政以鑄刻在該批郵筒上的英國皇室徽號不合宜為由,決定用鐵板遮蓋有關標記,統一用上香港郵政的白色蜂鳥標誌,甚至計劃移除部份逾百年歷史的舊郵筒。這批郵筒有些已使用逾百年,可以算是文物級別,究竟香港政府為了「去殖」可以去到幾盡?

 

英國文化在大陸也非常受歡迎,早前往地下商場閒逛竟然見到這個英式郵筒,雖然用簡體字寫上「邮筒」,但卻將”EIIR”這個字樣照抄了過來。是否中國人喜歡崇拜皇室的又一證據?

 

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